Cum ar putea deveni mătasea de păianjen alternativă la plastic?

25.06.2021
Cum ar putea deveni mătasea de păianjen alternativă la plastic?

Plasticul este unul dintre cele mai utile și mai utilizate materiale care a adus beneficii semnificative societății moderne, însă cantitățile uriașe de plastic produse în ultimii ani au poluat foarte mult.

Acesta este motivul pentru care cercetătorii caută soluții alternative pentru înlocuirea acestui material, în special a celui folosit pentru produsele de unică folosință.

Conform celor mai recente studii în domeniu, cererea de alimente se va dubla în următorii 30 de ani, ceea ce va genera o creștere însemnată a cantității de deșeuri provenită din alimente și ambalajele din plastic. Astfel, s-ar putea ajunge în situația ingrată în care s-ar îngreuna procesul de eliminare a deșeurilor.

Este clar că, pentru a combate daunele aduse mediului înconjurător, avem nevoie de materiale mai durabile și mai rezistente pe care să le putem recicla sau biodegrada, iar oamenii de știință de la Universitatea Cambridge se pare că au găsit soluția.

Concret, ei au descoperit o modalitate de a produce plastic din proteine ​​vegetale abundente și durabile care are la bază un polimer sintetic pe bază de plante a cărui compoziție este foarte asemănătoare cu cea a… mătăsii de păianjen, dar care nu provine de fapt de la artropodele cu opt picioare.

Pentru a înțelege mai bine dimensiunea descoperirii, experții spun că mătasea de păianjen este de cinci ori mai puternică decât oțelul, numărându-se printre cele mai rezistente materiale natuale de pe Pământ.

Mătasea de păianjen vegană seamănă cu plasticul

Poate vă întrebați cum s-a ajuns la această soluție. Ei bine, totul a fost rezultatul unei pure întâmplări deoarece oamenii de știință au ajuns să realizeze acest material sintetic în timp ce studiau cu totul altceva, și anume modul în care se formează proteinele și interacțiunile dintre acestea.

„În mod normal, investigăm modul în care interacţiunile proteice ne permit să rămânem sănătoşi şi modul în care interacţiunile neregulate sunt implicate în boala Alzheimer”, a declarat profesorul Thomas Knowles. „A fost o adevărată surpriză să descoperim că cercetarea noastră ar putea aborda şi o mare problemă în ceea ce priveşte sustenabilitatea, și anume poluarea cu plastic”, a mai adăugat acesta.

Cercetătorii au realizat un plastic pe bază de plante și au adăugat nanoparticule, adică particule mai mici de o milionime de metru. Acest lucru le-a permis să controleze structura materialului pentru a produce pelicule flexibile al căror material arată ca mătasea de păianjen la nivel molecular, folosind ingrediente durabile.

Botezat „mătasea de păianjen vegană”, noul material este foarte asemănător cu plasticul, dar este biodegradabil şi are potenţialul de utilizare în crearea multor produse. Cercetătorii speră să reprezinte o alternativă eficientă și ecologică la microplasticul atât de dăunător, precum și la cel folosit pentru fabricarea produselor de unică folosință, începând cu materialele de ambalare și terminând cu capsulele de detergent folosite la mașinile de spălat rufe.

Foto: Pexels.com

Cele mai noi articole
În România, jocurile loto erau organizate de Biserică. Cum arăta unul dintre primele lozuri și ce înseamnă Loto?
În România, jocurile loto erau organizate de Biserică. Cum arăta unul dintre primele lozuri și ce înseamnă Loto?
Mulți dintre români au jucat, măcar o dată, la Loto 6 din 49. Pentru a pune mâna pe marele premiu săptămânal, participanții trebuie să ghicească 6 numere din 49. Sunt puțini cei care s-au... citește tot
Am fost inginerii Europei. În 1895, România avea cel mai lung și mai măreț pod din Europa
Am fost inginerii Europei. În 1895, România avea cel mai lung și mai măreț pod din Europa
Astăzi, România se află la coada Europei când vine vorba despre infrastructură. Totuși, au fost perioade în care în România se dădea tonul în materie de construcții. De exemplu, în anul... citește tot
Care sunt cele mai ciudate nume de străzi din București?
Care sunt cele mai ciudate nume de străzi din București?
Bucureștiul este cel mai mare oraș din România. Suprafața Capitalei măsoară 228 de km pătrați și are o zeci de mii de bulevarde și străzi adiacente. Numele acestora este dat de autoritatea... citește tot